El arte de los antiguos reinos

Arte Antiguo

Entre 3100 y ЗОООвс, los reinos del Alto y Bajo Egipto fueron unidos por un rey llamado Narmer, que fundó la primera dinastía. Este fue efectivamente el primer gran estado, con numerosas ciudades incluyendo Memphis, donde el rey residía.

Para los egipcios, el arte estaba asociado con el proceso creativo del universo. Según la tradición religiosa, Khnum, el dios alfarero con cabeza de carnero, moldeó el mundo y modeló todas las formas vivientes en su torno de alfarero. 

Los egipcios también estaban profundamente influidos por la magia y la fe en las fuerzas trascendentales, a las que había que seguir el humor o apaciguar para contrarrestar sus efectos negativos.

El arte egipcio

El testimonio de la intensa actividad cultural que caracterizó el período predinástico (с.5000-З00вс) existe en forma de “paletas”. 

Se cree que estas placas de pizarra, a menudo decoradas en relieve, se utilizaron originalmente para moler pigmentos para la pintura ocular. A finales del período predinástico, habían adquirido un carácter festivo y oficial, y su decoración se inspiraba en acontecimientos históricos específicos. 

La paleta de Narmer era un símbolo de poder y puede haber conmemorado la unificación del Alto y Bajo Egipto. Su creación anunció el comienzo de la era histórica, subdividida tradicionalmente en dinastías, en las que el faraón era el emblema del poder político y religioso. 

Los elementos compositivos de la paleta de Narmer debían permanecer constantes en el arte egipcio: la división del fondo en registros, las mayores dimensiones dadas a la figura del soberano y el valor pictórico de ciertas imágenes. 

El halcón es la personificación del rey que se apodera del delta del Nilo (Bajo Egipto), representado por un papiro con cabeza humana. Los objetos se presentan tal como se conciben, no como se ven.

El artista egipcio pretendía reflejar en la composición las jerarquías sociales y religiosas y asignar proporciones a las figuras y objetos cuyas relaciones entre sí eran constantes. 

Por ejemplo, el dios faraón era más grande que el hombre y por lo tanto debía ser mostrado como tal. En la época de la primera y segunda dinastías (с.2850-2б50вс) nació la arquitectura monumental, incluidas las primeras mastabas – tumbas de techo plano con lados inclinados – y las pirámides. 

Durante este período, los faraones tenían dos cementerios reales, uno en Abydos y otro en Memphis; los elementos arquitectónicos de ambos sitios han sobrevivido. A partir de estas semillas se desarrolló el impresionante arte del Viejo Reino, de la tercera a la sexta dinastías (с.2б50-2150вс).

Vida cotidiana en el arte funerario egipcio

Las escenas de la vida cotidiana están representadas en bajorrelieves y pinturas en tumbas y mastabas de todos los períodos de la historia egipcia. Talladas o pintadas en las paredes de los sepulcros, las escenas figurativas recrean escenas de actividad de la vida terrenal, con el objetivo de asegurar su continuación en el más allá. 

Hasta la época del Nuevo Reino, éstas no retrataban acontecimientos específicos sino que eran representaciones naturalistas de actividades comunales generalizadas, como el arado, la cosecha, la cría de aves y ganado, la caza de animales y aves y la pesca.

Sin embargo, la temática se hizo cada vez más variada durante el Nuevo Reino (с.1550-1070вс). 

Si bien anteriormente la vida cotidiana se había retratado en una continua sucesión de acontecimientos típicos, las pinturas de las tumbas incluían ahora imágenes que evocaban aspectos personales de la vida pasada y ensalzaban la condición de propietario de la tumba. 

La pintura mural de la tumba de Nakht en Tebas, por ejemplo, es un buen ejemplo de este tipo de observación personal: aquí vemos escenas detalladas de la cosecha de la uva, la elaboración del vino y el almacenamiento del vino en ánforas. Nakht, un noble y real astrónomo, era también el guardián de los viñedos del rey.